科學 2020-09-12

生輝 · 生命科學大會嘉賓專欄丨Flagship Poineering從「新大陸」到「帝國」的崛起


昨日,Flagship pioneering(以下簡稱:Flagship)宣布孵化 Generate Biomedicines(以下簡稱:Generative)並投資 5000 萬美元。這家初創公司基於人工智慧驅動的 Generative Biology 平台可以研發多種類型的新藥,包括抗體、肽、酶、以及細胞因子,可以為潛在的任何靶點生成生物藥物,從而治療以前難以治癒的疾病。該公司表示,已經使用其機器學習平台在不到 17 天的時間內產生了針對 SARS-CoV-2 的新型治療性蛋白質,並有可能創造「迄今為止不可能的」基於蛋白質的療法。

「生命科學領域的投資更應該聚焦創新與技術變革帶來的投資機會,尤其是那些能夠提供超越現有療法的解決方案、能夠解決當前人類面臨的棘手問題、能夠創造價值的新技術。」這是 Flagship pioneering(以下簡稱 Flagship)的資深顧問 Jason Pontin 先生投資生命科學領域內技術的準則。

Jason 畢業於英國牛津大學,目前主要負責美國生命科學風險投資巨鱷 Flagship 的戰略溝通和企業創業生態系統的構建。這些年,他持續關注生物技術及生命科學新發現對商業、經濟及政策造成的影響。在 2005 年至 2017 年間,他在《麻省理工科技評論》(MIT Technology Review)擔任執行長、出版人兼主編,可謂是現代《麻省理工科技評論》創始人並將其成功商業化,2018 年,加入了 Flagship 擔任高級顧問。

圖 | Jason Pontin(來源:Flagship 官網)

作為最敏銳的投資人之一,Jason Pontin 在生命科學投資有著自己獨到的見解,他認為,圍繞 RNA、CRISPR,以及利用機器學習和量子計算來篩選或創造全新的生物製劑這三大方面投資並孵化基於技術突破的公司,尤其是在癌症領域,即使沒有短期可見的收益,但它所帶來的突破和變革將會給行業帶來翻天覆地的巨變,這是值得等待和冒險的。他尤其看好 AI 驅動藥物研發,他說:「我認為量子計算在生成新分子和模擬這些新分子是否起作用方面做得很好,具有很大潛力;同時我傾向於相信,機器學習仍然是目前優化藥物研發的主要手段。」

Flagship 是美國生命科學風投領域最為優秀的機構之一,歷經 20 年,一手孵化了包括 Moderna 在內的超過 100 家初創公司,投資組合總價值超過 300 億美元。2020 年 4 月,Flagship 宣布成功募集了其最新的一支創新起源基金(Origination Fund),這一支基金的規模達到 11 億美金,Flagship 的累計資金管理規模也超過了 34 億美金。

圖 | Flagship 在人類健康領域投資的公司(來源:Flagship 官網)

Jason 的加入,將 Flagship 的關注核心聚焦在 「創新」 與「技術變革」。事實證明,這個戰略選擇是正確的。

2018 年起,在 Jason 的參與下,Flagship 繼續尋找並篩選有價值的公司,提供資金和技術加持,推動行業發展。Flagship 在 2018 年投資了 Sana Biotechnology(以下簡稱 Sana)和 Tessera Therapeutics(以下簡稱 Tessera)兩家公司。Sana 創建和提供工程細胞作為患者用藥,專注於修復和控制基因,替換缺失或損壞細胞的研究。Tessera 是基因寫作的先驅,以一種新的基因組工程技術將治療信息寫入基因組以從源頭上治療疾病。而後,Flagship 於 2019 年投資了聚焦免疫藥物開發的 Repertoire Immune Medicines,該公司開發針對免疫系統的藥物,治療各種癌症,自身免疫性疾病和感染性疾病。

放眼未來的投資戰略,在 Jason 看來是更有價值的,將帶來更大回報,在未來,它的普惠性是爆炸的,但需要投資人的魄力和等待。

Jason 指出,「這在外界看來或許這是一件令人驚奇的事情。但是如果一個未盈利的生命科學初創公司的研發實力和臨床數據足夠強大,並且已經進入臨床階段,在 5-10 年後很可能就會有藥物上市,那麼它們在現階段也完全有可能 IPO。因此,實際上投資人對於那些具有未來前景的公司有相當大的興趣,只要能量化長期價值,人們就有可能會接受長周期所帶來的風險。」

在 Jason 的構想中,中國在未來將成為美國生命科學投資機構眼中的「新大陸」,Flagship 也將持續關注在中國的投資機會。

「我非常樂觀地認為,在美國投資者由於種種原因而不願涉足的領域,中國可能會搶占制高點,成為創新療法研發和投資的領頭羊,包括衰老相關疾病、傳染病和疾病預防等領域。此外,在數位技術和 AI 製藥領域,中國企業也非常有可能成為領先者。」

在生命科學這一非常有前景的行業中,中國擁有非常多有價值的初創公司,但是中國現有的風險投資行業還不夠發達。研究需要耗費大量資金,他們的共同短板是資金的缺乏。

Jason 在 TED 演講中發表了觀點,他道出投資的現狀,即哪怕當風投家們在他們最能承受風險的時候,他們也是更願意做有可能在十年內推出的微小投資,風投資本也從來沒有投資過能夠解決更複雜和更深層次的大問題,這些問題是沒有即時商業價值的。尼克森總統在 1971 年對癌症宣戰,但我們發現有太多種癌症如惡魔般難以治療,直到十年前,有效可行的治療方法才開始出現。困難的問題就是很難解決,但如果我們只關心眼下的問題,不去關注那些棘手的、更長遠的問題,那麼未來的問題將更難解決。

目前在中國的生命科學領域,需要風險投資行業的持續關注和加持,而這些初創公司在未來成功後,向社會回饋的價值將是難以估量的。

那麼,擁有什麼樣特質的公司是值得投資的呢?12 月 18 日 - 19 日,在本屆生輝 · 生命科學大會上,我們邀請到 Jason Pontin 作為參會嘉賓,讓他來分享延展 「創造價值」 背後的意義。

生輝是專注於生命科學產業化的全鏈條內容和數據品牌,致力於深度發掘該領域科學和技術創新的商業價值和資本價值。

活動採用註冊審核制,點擊「閱讀原文」,預報名參與生輝 · 生命科學大會。

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